Johnson Metall grundades av Åke Johnson i Rynninge, Örebro 1940. Företaget registrerades under namnet Å. Jonssons Gjuteri & Metallfabrik. Detta namn ändrades 1944 till AB Johnson-Verken för att 1954 bli Johnson Metall AB. Redan från starten var företaget inriktat mot gjutning och bearbetning av bronslegeringar. Dagens huvudprodukt, glidlager, tillverkades redan från början med Ford som den första kunden.

Redan 1941 flyttade verksamheten till nuvarande plats på Holmen. Johnson Metall expanderade snabbt och utökade sin verksamhet både avseende produkter och marknader. I början av 70-talet bestod Johnson Metall av verksamheter i samtliga nordiska länder samt i Mexiko och hade även tillverkning i aluminium ( Charlottenberg ) samt av pumpar ( Johnson Pump ).
1976 sålde Åke Johnson den del av sitt livsverk som idag är Johnson Metall till Incentive.

Johnson Metall har sedan dess bytt ägare ett antal gånger. Gränges Metallverken, Outokumpu och Hexagon har alla varit ägare under perioden 1980 fram till 2007. Från 2007 ingår numera Johnson Metall i koncernen Johnson Metall Group vars huvudägare är Norvestor Equity. Koncernen, vars huvudkontor är i Örebro, bedriver verksamheter i Sverige, Norge, Finland, Danmark.